[뉴스락 팩트오픈] '박근혜 정권' 재계 대표 수장 GS, 文 정부 압박에 '시늉만'
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[뉴스락 팩트오픈] '박근혜 정권' 재계 대표 수장 GS, 文 정부 압박에 '시늉만'
'재벌개혁' 文 정부 산하 사정기관 전방위 압박에 '묵묵부답'…'잡음' 무성
허창수 회장, ‘정권 입맛 따라' 흔들리는 기업 정책에 '마이웨이' 택해?
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[뉴스락] 박근혜 정권 시절 재계의 맏형인 전국경제인연합회(이하 전경련) 수장사 GS그룹(회장 허창수)이 정권 교체 이후 지속된 재벌개혁 압박에도 요지부동이다. 

문재인 정부 출범 이후 사정당국은 연일 대기업의 지배구조 개선과 일감몰아주기 근절에 나서고 있다. 이에 여타 기업들이 지주사 전환 등으로 정부의 정책에 화답하고 있다.

최근에는 공정거래법 전면 개편안이 발표되면서 일감몰아주기에 대한 사정당국의 칼 끝은 더욱 날카로워질 것으로 전망되면서 재계에서는 비상장·비주력 계열사 지분 매각을 서두르고 있는 분위기가 역력하다.

이에 GS도 겉으론 하는 따라가는 척 하고있지만 알고보면 이를 둘러싼 '잡음'은 무성하다. 대기업의 일감몰아주기가 다시금  도마에 오른 상황에서 '구 정권' 수장사 GS가 향후 어떤 행보를 보일런 지 재계 이목이 쏠린다.

허창수 GS 회장

◇'재벌개혁' 압박 수위 높이는 문재인 정부...구 정권 수장사 GS는 '역주행' 아니면 '고집'?

허창수 회장은 박근혜 정권 당시 전경련의 수장(33대~36대)을 맡아 박근혜·최순실 게이트의 핵심 조력자라는 의혹을 받았다. 

오늘(24일) 서울고등법원 형사4부 주재로 열리는 박근혜 전 대통령의 항소심 선고공판에 GS의 촉각이 곤두세워지는 이유다.

허 회장은 전경련이 미르재단과 K스포츠재단에 수백억원대의 기금 모금을 주도적으로 진행했다는 혐의에서 자유롭지 못하다. 당시(2016년) 허 회장은 자신과 전경련을 둘러싼 혐의에 대해 대국민 사과까지 하는 수모를 겪으면서도 전경련을 축소하는 선에서 최악의 위기를 모면했다.

하지만 오늘 재판 이후로 사정당국의 칼 끝이 GS를 '정면'으로 겨눌 지 주목된다. 

문재인 대통령은 이명박·박근혜 정권의 비리가 ‘정경유착’에서 비롯된 것이라 판단하고 재벌개혁에 고삐를 당겨왔다. 

여전히 현 정부에서도 전경련 수장사를 맡고 있는 GS그룹으로서는 난감할 수 밖에 없는 노릇. 

현재 공정거래위원회, 국세청 등 사정당국은 시종 대기업을 압박하고 있다. 특히 대기업의 지배구조 개선과 시장경제를 해치는 일감몰아주기 등에 적극적으로 칼을 겨누고 있다.

또 다른 재벌개혁의 일환인 정규직 전환에 있어서도 GS는 역주행 행보를 보이고 있어 이 또한 향후 어떻게 변화될 지 이목이 쏠린다. 

GS는 정규직 전환에 소극적이다 못해 비정규직 수를 늘린 것으로 알려졌다. 

지난해 기준 GS 6개사의 비정규직 근로자 수는 3667명으로 1657명이었던 2016년에 비해 소폭 증가했다. 비정규직 비율 또한 9.86%에서 18.48%로 급등했다. 

공정거래법 개편과 더불어 내부거래 또한 GS의 행보에 관심이 집중되고 있다. 

GS의 사익편취 규제를 받는 계열사는 15개사로 삼성, 현대차 등 여타 대기업 중 가장 많으며 총수일가 지분율이 100%인 회사도 6곳이다.

GS  내 내부거래 비중이 특히 높은 기업은 GS ITM으로 지난해 매출 2100억원 중 70%가 GS리테일(719억원), GS홈쇼핑(281억원), GS건설(57억원) 등 내부거래로부터 나왔다.

지분율 또한 높다. GS가 4세인 허서홍 GS에너지 상무(22.7%)를 비롯해 오너 일가가 보유하고 있는 GS ITM 지분은 80%를 웃돈다.

일각에서는 '재벌 저격수' 김상조 위원장이 공정위 수장으로 취임한 이후 삼성, 현대차 등 일감몰아주기, 내부거래 등으로 의혹과 논란을 빚었던 대기업들에 대한 전방위 개선 압박을 가하고 있지만 유독 GS에 대해서만은 관대하다는 평가를 내리고 있다. 

때문에 일각에서는 김 위원장이 지금은 위상이 축소됐지만 구 정권 시절부터 현 정권까지 대기업을 대표하는 단체 전경련의 수장을 맡고 있는 허창수 회장과 수장사 GS를 배려하고 있다는 시각도 있다. 

이를 아는 지 GS도 '하는 시늉'은 했다. 

GS는 최근 주관사를 확정하고 일감몰아주기, 내부거래 등 의혹의 중심에 서 있던 계열사 GS ITM의 연내매각각을 추진 중이다. 

하지만  같은 의혹을 받고 있는 GS 계열사이나 오너 일가 회사나 다름없는 ‘승산’을 비롯한 ‘보헌개발’ 등의 내부거래 비중은 최대 97%에 달할 정도로 변함이 없다. 

특히 같은 의혹을 받은 GS 계열사 ‘엔씨타스’가 지난 4월 청산 수순을 밟으면서 6월 GS 계열사에서 완전 제외된 듯 했지만 이또한 ‘꼼수’라는 지적이 제기되기 되고 있는 상황이다. 

엔씨타스가 운영하던 사업장 대부분이 GS그룹의 주력 계열사인 GS건설로 양도됐기 때문.

GS건설은 자회사 ‘이지빌’의 상호를 자이에스앤디로 변경하고 엔씨타스를 흡수하는 방식을 취했는데, 표면상으로 최대주주가 GS건설로 바뀌게됐지만 오히려 안정적인 내부거래가 가능하게 됐다는 비판이 나오고 있다. 

엔씨타스는 건축시설관리를 영위하는 기업으로 2010년 GS 오너4세들이 자본금 7억 5000만원을 투자, 합작해 설립된 회사다. 지난해 5월 기준 허윤홍 GS건설 전무(29.30%)를 비롯해 오너4세들이 지분 100%를 보유하고 있다.

결국 GS는 현 정부의 '재벌개혁' 정책에 겉으로만 화답하는 듯하지만 실질적으로는 ‘표리부동’식 행태를 보이고 있다는 비판에서 자유로울 수 없다.

이와 관련해 GS 관계자는 <뉴스락>과의 통화에서 “일감몰아주기 해소를 위해 다양한 방면으로 노력할 것"이라고 말했다.

사진=노년유니온

◇전경련, 박근혜 후견인 역할…허창수 회장, ‘정권 유한성’에 관망?

지난 2016년 9월부터 전경련은 미르재단과 K스포츠재단 설립 의혹을 받았다. 이에 전경련이 정경유착의 구심점으로 지목되면서 해체를 주장하는 목소리가 높았다.

같은해 10월 전경련은 투기자본감시센터로부터 해당 의혹으로 검찰에 고발됐다. 허 회장이 전경련을 통해 800억원대의 자금을 미르재단과 K스포츠재단에 출현했다는 혐의다. 당시 최순실 게이트를 수사하던 검찰은 전경련 사무실을 압수수색 하기도 했다.

뿐만 아니라 지난 지난 2016년 전경련이 ‘대한민국어버이연합’(이하 어버이연합)에 자금을 지원한 것이 드러나 더불어민주당과 정의당 등이 이를 정치개입이라고 비난하며 당국의 수사를 촉구했다.

2016년 5월 민주노총, 경제민주화네트워크 등 시민단체들은 허 회장을 서울중앙지검에 고발했다. 전경련이 어버이연합에 지원금을 보낸 것이 금융실명제 위반이며 어버이연합 지원금이 전경련의 설립 목적과 전혀 다르다는 이유로 허 회장의 업무상 배임을 주장한 것이다.

전경련 회장을 4번째 연임하고 있는 허 회장은 전경련과 구 정권을 둘러싼 비리와 이에 따른 비난에 변화를 모색하고 있다. 

최근 전경련은 근로시간 단축과 최저임금 인상, 노사제도 등 정부의 경제 정책과 관련해 적극적 목소리를 내고 있다. 4차 산업혁명, 스타트업 지원 등 신성장 계획 등도 중점으로 다루고 있다.

또한 지난 3월 △한국경제연구원 기능 강화 △저출산, 고령화, 소득분배 등 국가적 의제에 대한 해법 마련 등을 발표하며 쇄신안을 실천하겠다는 의지를 표했다.

전경련의 이렇듯 쇄신의 행보를 보이고 있지만 정작 전경련의 수장사인 GS는 별다른 행보를 보이지 않고 있는다는 지적이다.

일각에서는 허 회장이 더이상 정권 따라 바뀌는 경제 정책에 끌려다니는 기업 행태를 문재인 정부에서 끊어내겠다는 의지로 해석하기도 한다. 5년 마다 바뀌는 '정권의 유한성'을 고려한것이다.  

재계 관계자는 “허창수 회장은 구정권 시절부터 전경련 수장을 맡고 있을 만큼 산하 기업들의 신뢰도가 높다"며 "공정위도 GS를 향해 적극적으로 사정 칼끝을 겨누지 못하고 있는 이유도 이를 의식한 탓일것으로 보인다"고 말했다. 

이어 그는 "하지만 전경련이 대기업 위주에서만 문재인 정부의 경제 정책에 반기를 든다면 GS도 끝내는 단두대에 오를 가능성이 있다"고 진단했다. 


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