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[위기의 건설업계 긴급진단 ➇ 중흥건설] ‘명품아파트’ 중흥S-클래스, 전국 방방곡곡 울리는 입주민 곡소리곳곳에 하자·부실시공 의혹, 수돗물 망간검출까지…끙끙 앓는 명품아파트
일부 입주민 사기 분양 주장, 최근 라돈 검출로 재시공하기도
외부 잡음 속 높은 내부거래로 사정당국 주목받는 중흥건설

[뉴스락] 잘나가는 호남권 대표 건설사 중흥건설(회장 정창선)이 적신호가 켜졌다.

2018 도급순위가 지난해 39위보다 무려 20계단 하락했다. 그나마 계열사 중흥토건이 지난해보다 13계단 상승한 22위를 기록하면서 체면치레했다.  

건설업계 후발주자에 속하는 중흥건설은 근래 무서운 기세로 사세를 확장해 나갔다. 2015년 자산총액 5조원을 돌파하며 준대기업 집단으로 지정되더니 뒤따라 계열사 중흥토건도 2조원을 돌파했다. 

건설업황이 침체 국면에 접어든 가운데 낸 성과여서 더욱 빛나 보였다.  

하지만 ‘명품아파트’라는 슬로건을 걸고 전국 각지에 단지를 구성하며 몸집을 키우고 있는 행보와는 달리, 최근 연이어 부실시공과 하자 논란, 사기 분양 등 각종 악재와 논란, 구설에 휘말리면서 성장세에 급제동이 걸리는 모양새다. 

특히 중흥의 성장 과정에서 높은 내부거래 비중을 보임과 동시에 오너 일가에 고배당을 실시했다는 논란까지 불거지면서 자칫 경영 위기로까지 확대될 가능성도 점쳐지고 있다. 

◆ 전국 각지에서 제기되는 하자·부실시공 문제, 명품아파트의 꿈은 어디로

지난 2016년 중흥건설이 전남 순천시 광양만권경제자유구역 최고 ‘명품’ 주택단지로 내세운 순천 신대지구 중흥S-클래스 1단지에서 입주 당시 무려 18만건의 하자가 드러나 논란이 일었다.

당시 순천시 조사 결과, 문고리가 없는 등 일반적인 하자에서부터 거실과 주방 바닥 등에서 소리가 나거나 화장실 타일이 떨어지고, 아파트 외부 벽에 금이 가있는 등 중대한 하자까지 다양한 문제가 발생한 것으로 드러났다.

당시 1단지 1466가구는 중흥건설 측이 하자보수에 미온적으로 반응하자 집단으로 70억원대 손해배상 소송을 제기해 현재 소송이 진행 중이다. 중흥건설 측은 “18만건 중 크고 작은 16만건은 모두 해결한 상황”이라며 “접수된 건 중에는 하자로 볼 수 없는 ‘허수’도 있었다”고 해명했다.

1595세대 대규모 단지로 지난 9월 입주를 시작한 충북 ‘청주 방서지구 중흥S-클래스’ 아파트에서도 입주 한 달 만인 10월말까지 3만4000건의 민원이 발생했다.

누수, 벽 뒤틀림, 창문 고장 등 다양한 요소의 하자가 발생했으며, 한 세대에서 100건 이상의 문제점이 발견된 곳도 있었다.

결국 청주 방서지구 중흥S-클래스 입주민들은 하자대책위원회를 결성해 직접 대책마련에 나서고 있다. 이 가운데 중흥건설 측은 “입주시 생길 수 있는 하자들이라 순차적으로 수습 중에 있다”면서도 “건수가 많은 것은 세대가 많기 때문이며, 하자로 보기 어려운 건도 있었다”고 말해 빈축을 사기도 했다.

한편, 청주 중흥S-클래스 하자대책위원회는 지난 16일 입주자예정협의회와 아파트 관리소장을 업무상 횡령 및 업무방해로 청주지검에 고발했다.

하자대책위는 이들이 입주 당시 광고계약 등을 특정업체에게 몰아주고 이에 따른 뒷돈을 받았다고 주장하고 있다. 이에 대해 입주자예정협의회 전 대표 측은 전혀 사실무근이라는 입장이어서 공방은 장기화될 것으로 보인다.

청주 중흥S-클래스 입주민들 입장에서는 기존 하자 보수 문제가 완전히 해결되지 않은 시점에서 입주자협의회 비리 의혹까지 제기돼 악재가 겹쳤다.

이달 말 입주예정이었던 부산 ‘명지국제신도시 중흥S-클래스 더테라스’ 아파트 역시 건물 곳곳에서 균열과 누수 등 하자가 발생해 부실시공 의혹이 제기됐다.

16개동 4층 규모 222세대의 이 아파트는 지난달 6일 사전점검 기간 동안 균열, 누수를 포함해 벽면 기울어짐, 바닥 수평불량 등 중대한 하자가 대규모로 발생했다. 특히 건물 곳곳에서 문제가 발생해 구조적 안전문제가 아니냐는 의혹이 제기됐다.

이에 입주민대책위원회는 ‘하자비상대책위원회’를 만들어 부실시공 및 하자 문제에 적극 대처하려 하고 있지만, 시공사 측은 “누수 등에 대한 하자는 인정하고 빠르게 수습하는 중”이라면서도 “바닥 수평불량, 벽면 기울어짐 등 구조적 문제에 대해서는 내진 점검이 진행된 뒤 이야기할 부분”이라고 말했다.

그러나 내진 점검의 구체적 일정은 아직 정해지지 않은 것으로 확인됐다. 이에 따라 준공 승인 역시 이뤄지지 않으면서 입주예정자들의 주거에 대한 고민은 깊어져 가고 있다. 입주자비대위는 지난달 24일 부산시청 앞에서 중흥건설의 하자 보수 책임을 촉구하는 집회를 개최하기도 했다.

이와 관련해 중흥건설 관계자는 <뉴스락>과의 통화에서 “입주자들에게 양해를 구하고 입주일이 늦어지더라도 중대 하자를 보완하기 위해 인력을 추가 투입한 상황”이라고 짧게 답변했다.

◆ 수돗물 망간검출 사태, 4달 전 지적 당시 ‘검사 이상 없다’ 방치…‘결국 재발’

아파트 건축 과정의 숱한 하자, 부실시공 논란 외에도 중흥건설은 슬로건인 ‘명품아파트’에 맞지 않는 각종 논란으로 입주민들에게 실망감을 안기고 있다.

전남 순천시 신대지구 중흥S-클래스 5단지에서는 지난 9월 온수를 틀었을 때 노란 탁수가 나온다는 민원이 순천시에 13건 접수돼 검사한 결과 기준치를 초과한 망간과 철(중금속)이 검출됐다.

순천시가 5단지 관리사무소에서 수돗물을 채수해 자체 검사한 결과 망간은 음용 기준치 (0.5mg/L)를 넘는 0.53mg/L, 철은 기준치(0.3mg/L)를 6배 초과한 1.83mg/L로 나타났다.

특히 해당 단지 부근은 지난 5월에도 기준치를 3.8배 초과한 망간이 검출된 바 있어 불안감이 커지고 있다. 당시 순천시와 중흥건설 측은 온수에서 탁수현상이 발생한다는 점을 들어 보일러 배관에 문제가 있을 것으로 보고 검사를 진행했지만, 이상이 없는 것으로 나타나 그대로 상황을 방치한 것으로 밝혀졌다.

당시 순천시는 망간검출에 대한 원인 규명을 할 조사위원회를 구성했다. 그러나 이후 별다른 움직임을 보이지 않아오다 9월 중금속이 재검출 됨에 따라 뒤늦게 보건환경연구소에 수질 분석을 의뢰했다.

하지만 약 두 달이 지난 시점에도 원인은 밝혀지지 않은 것으로 나타났다. 이에 결국 지난 17일 해당 아파트 주민들이 직접 중흥S-클래스 주민조사위원회를 구성, 수돗물에서 녹물이 나온 한 세대의 물을 채수해 전남도 보건환경연구소에 직접 수질 분석을 의뢰했다.

이러한 문제가 두 차례 재기됐던 약 6개월 동안 시공사 중흥건설은 검사 결과, 시의 대책 등을 이유로 사건 전면에 나서지 않는 모습을 보여왔다.

당초 중흥건설 측은 수돗물 망간검출 사태에 대해 “순천시에 적극적으로 협조하며 조사를 돕고 결과를 지켜보고 있다”고 입장을 밝혔지만, 시의 의뢰 결과 발표가 예상보다 늦어지고 있었음에도 이를 촉구하는 등 적극적인 대처는 없었다.

<뉴스락>과의 통화에서도 중흥건설 측은 “수돗물 자체 문제인지, 상수도가 잘못된 것인지 아직 조사 결과가 나오지 않았다”면서 “하자 여부도 아직 모르는 상황이라 결과가 나와야 할 것으로 보인다”고 말했다.

아울러 해당 아파트 5단지는 앞서 하자 접수 18만건으로 논란이 됐던 1단지와 불과 직선거리 300m 이내에 있어 순천 신대지구 중흥S-클래스 아파트 단지 전체에 대한 불신이 높아지고 있다.

◆ “예정과 달라” 사기 분양 의혹 제기…라돈 검출로 아파트 재시공하기도

사실 순천 신대지구 중흥S-클래스 아파트는 1단지부터 9단지가 해를 거듭하며 순차적으로 지어짐에 따라 각종 논란이 수년간 꾸준히 제기돼왔던 곳이다.

지난해 초 9단지 분양 당시 중흥건설이 광고했던 대형마트 ‘코스트코’ 유치가 무산된 것이 뒤늦게 알려지면서 사기 분양 의혹이 제기됐다. 9단지를 분양할 시기에는 이미 1~8단지 분양 또는 입주가 완료된 상태였다.

코스트코와 더불어 종합병원과 외국인학교 유치 등도 이미 지난 2015년에 무산된 상태였지만 중흥건설은 이를 수분양자들에게 알리지 않았다.

한 입주민에 따르면 해당 부지는 현재까지 공사장 직원들의 임시 주차장 및 공터로 방치돼 있다고 한다. 중흥건설은 해당 부지를 순천시에 무상증여한 상태다.

중흥건설 측은 “분양 당시 추진된 것은 사실”이라면서 “무산된 것은 관계기관 등 주변 여건 때문인데 건설사 탓만으로 돌리는 것은 맞지 않다”고 말했다.

그러나 확실하지 않은 정보를 활용한 것은 중흥건설의 선택이었다는 지적이 잇따름에 따라 비난을 피하기는 어려운 상황이다.

사기 분양 의혹은 앞서 3만4000건의 하자 접수가 됐던 충북 청주 방서지구 중흥S-클래스에서도 제기됐다.

당시 아파트 모집공고에서는 116동~122동은 지형 구조상 지하 1층 주차장이 조성되고 나머지는 지하 2층 주차장이 조성된다고 명시돼 있었지만, 112동 주차장이 지하 1층으로 조성돼 있었다.

이에 대해 112동 입주민들은 분양사기 의혹을 제기했다. 중흥건설 측은 “이는 분양사기가 아닌 단순 표기 오류로, 해당 문제가 제기된 뒤 112동 입주예정자 52세대에 사과문을 발송했다”면서도 “따로 보상을 계획 중인 것은 없다”고 말해 입주민들의 분노를 자아냈다. 현재 입주민들은 공정거래위원회, 청주시 등에 구제를 신청한 상황이다.

최근 이슈가 되고 있는 라돈 문제도 발생했다. 2019년 5월 입주를 목표로 지어지고 있는 경기 수원시 영통구 ‘광교 중흥S-클래스’ 아파트의 건축 자재로 사용된 일부 대리석(화강석)에서 기준치를 초과한 발암물질 라돈이 검출된 것이다.

당시 입주예정자협의회 관계자는 “위치 특성상 신체접촉이 빈번한 화장실, 현관 등에 화강석이 사용된 만큼 석재 바로 위에 기계를 놓고 검사했다”면서 “그 결과 라돈 기준치인 200Bq/m³(베크렐)을 웃도는 230~250베크렐이 검출됐다”고 말했다.

라돈은 WHO(국제보건기구)와 EPA(미국환경보호국)에서 지정한 1급 발암물질로 폐암 발병 원인 2위로 꼽힌다. 화강암이 섞인 암석이나 토양, 콘크리트 등에서 발생하는 자연방사능물질로 잠시 노출된다고 해서 큰 문제가 발생하지는 않지만, 침구류·생활용품 등 장시간 신체에 직접적으로 노출되는 제품에서 나올 경우 발암 가능성이 있다.

이에 입주예정자협의회와 시공사 측은 논의를 통해 사용된 석재를 전면 철거한 뒤 재시공하기로 결정했다. 당시 공정률은 84%를 넘기고 있었다.

중흥건설 측은 “라돈 측정은 거실 중앙에서 하는 것이 표준 방법임에 따라 이 방식대로 했을 땐 200베크렐을 넘지 않았다”면서 “그렇지만 공사가 진행 중이고 라돈이 최근 이슈인 만큼 입주예정자들의 신뢰를 위해 내린 결정”이라고 말했다.

◆ 중흥건설 개정안 도입시 규제 대상 계열사 최다보유, ‘높은 내부거래 해소 어쩐다’

이처럼 전국 각지에서 다양한 논란으로 입주민들에게 뭇매를 맞고 있는 중흥건설은 내부적으로도 위기에 직면했다.

문재인 정부 출범 이후 공정거래위원회가 본격적으로 오너 일가 지분 비중이 높은 기업의 내부거래를 들여다봄에 따라 두 가지 조건 모두 해당하는 중흥건설의 발등에 불이 떨어졌기 때문이다.

중흥건설의 규제 대상 계열사는 현재 기준(총수일가 지분율 상장사 30%, 비상장사 20%) 35곳이다. 그러나 지난 8월 공정위가 개정안을 통해 ▲상장·비상장 구분 없이 총수일가 지분율 20% 이상 계열사 ▲해당 계열사가 50% 이상 지분 보유한 자회사를 규제 대상으로 삼는 방안시행을 예고하면서, 도입될 경우 중흥건설은 규제 대상 계열사가 대기업집단 중 가장 많은 56곳으로 늘어난다.

사실상 지주사 역할을 하는 중흥건설은 정창선 중흥건설 회장이 76.74%, 정원주 중흥건설 사장(중흥토건 사장 겸)이 10.94%를 보유한 오너 일가 회사다. 지난해 매출액 4824억원, 영업이익 273억원을 기록해 그룹 실적 최고점이던 2014년(매출액 6372억원, 영업이익 460억원) 이후 하락세를 기록하고 있지만 이는 경영 승계 작업의 영향이라는 분석이 지배적이다.

정창선 회장은 최근 장남인 정원주 사장에게 대표이사 자리를 넘겨줌에 따라 정원주 사장이 지분 100%를 보유하고 있는 중흥토건이 주력 계열사이자 실세 역할을 맡았다.

중흥토건은 계열사간 수의계약 즉, 내부거래를 통해 몸집을 키워왔다. 지난해 매출 1조3066억원을 달성한 중흥토건은 2011년 722억원에 비해 매출액이 17배나 증가하는 기염을 토했다. 그러나 자세히 들여다보면 중흥토건은 지난해 매출 1조3066억원 중 63.7%에 해당하는 8317억원을 계열사와의 내부거래를 통해 올렸다.

이는 2013년 내부거래량 1362억원에서 6배 증가한 수치다. 높은 내부거래량을 통해 중흥토건은 모기업 격인 중흥건설을 제치고 2018 건설사 시공순위 22위를 기록했다.

업계에서는 정창선 회장이 2세에게 경영권 승계를 하는 작업의 일환으로 중흥토건을 비롯한 시티건설, 청원산업개발 등 2세가 지분을 보유하고 있는 계열사 대부분을 내부거래를 통해 키우고 있다고 분석한다. 중흥토건이 100% 지분을 보유한 계열사 청원산업개발의 경우 지난 6월말 중흥건설에 90억원의 자금 지원을 받았다.

청원산업개발은 지난해 말과 올 4월에도 중흥건설로부터 각각 330억원, 200억원을 지원받았다. 모기업의 전폭적인 지원에 힘입어 2015년 설립돼 3년차에 불과한 청원산업개발은 지난해 매출 1150억원, 영업이익 251억원을 기록하며 전년 대비 각각 172.1%(727억원), 295%(187억원) 증가하는 모습을 보였다. 당기순이익 규모도 170억원에 달한다.

정 회장의 차남 정원철 사장이 지분 100%를 보유하고 있는 계열사 시티건설 역시 내부거래량 90%의 비율을 자랑하고 있다.

2014년 매출액이 1000억원대였던 시티건설은 2016년 5000억원을 돌파하더니 지난해 7000억원을 달성했다. 동기간 100억원대였던 영업이익은 1000억원대로 10배 증가했다.

이 같은 급성장의 원동력은 내부거래였다. 시티건설이 감사보고서를 제출하기 시작한 2014년 계열사 매출 비중은 89%였다. 2015년과 2016년에도 각각 87%, 93%를 기록했으며, 지난해 역시 87%의 내부거래 비중을 보여 공정위의 주목을 받았다.

이밖에도 세종이엔지와 중흥엔지니어링이 각각 87.6%, 73.6%의 높은 내부거래량을 기록하는 등 중흥건설은 사실상 오너 일가 계열사간 내부거래로 주요 실적을 달성해왔다.

이로 인해 가장 매출이 급상승하고 있는 주력 계열사 중흥토건의 정원주 사장은 ▲2014년 50억원 ▲2015년 150억원 ▲2016년 50억원 ▲2017년 150억원 등 매년 고액의 배당금을 수령 중이다.

한편, 정원주 사장은 2015년 검찰로부터 특정경제가중처벌법상 횡령과 특경가법상 배임, 범죄수익 은닉의 규제 및 처벌 등에 관한 법률 위반, 주식회사 외부감사에 관한 법률 위반 등 4가지 혐의와 더불어 횡령액 235억원, 배임액 17억원 등 총 252억원을 몰래 빼돌린 혐의로 기소됐다.

2015년 9월 1심에서 징역 2년 6개월에 집행유예 4년을 받았고, 2016년 1월 열린 항소심에서 징역 3년에 집행유예 4년을 선고받아 현재까지 집행유예 기간이 지속되고 있어 오너 리스크를 지니고 있다.

업계 관계자는 “만약 사정당국이 중흥건설의 내부거래 의혹을 본격적으로 들여다보게 될 경우 현재 집행유예 기간인 정원주 사장에게 오너 리스크 위험이 닥칠 수 있기 때문에, 중흥건설의 내부거래 의혹 해소는 그룹 내 1순위 해결과제가 될 것으로 보인다”고 말했다.

김재민 기자  koreaincap@daum.net

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