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[뉴스락 팩트오픈] '68년생 동갑내기' 총수들, 무술년 넘어야 답이 보인다하반기 본격 개혁 선언한 정부, 재벌총수 경영 및 승계 분수령이 될 무술년 하반기
지배구조 개선 난항, 경영승계 편법 논란 등 각양각색 고충 안고 있는 68년생 동갑내기 재벌총수들

[뉴스락] 적폐청산, 재벌개혁 등으로 점철되는 문재인 정부가 지난 10일, 출범 1주년을 맞았다.

문 정부의 재벌개혁에 대한 1년간 평점은 C학점 수준이다. ‘재벌 저격수’로 불리는 김상조 교수가 공정거래위원장에 취임하고 순환출자 고리 해소를 통한 지배구조 개선, 대기업 갑질 방지 등 적폐청산에 주력했지만, ‘기업의 근본적인 자발적 개혁을 도출해내지 못한 미봉책’이라는 비판을 받으며 절반의 점수만을 획득했다.

이에 장하성 청와대 정책실장은 지난 15일 당정청 고위급 인사들이 회동한 자리에서 “6·13지방선거가 끝나고 나면 혁신성장과 주요 개혁과제 등이 본격적으로 추진돼야 한다”며 하반기 본격 개혁을 예고했다.

김상조 위원장 역시 지난 10일 열린 ‘10대 그룹 전문경영인 간담회’에서 전문경영인들에게 “재벌개혁의 속도와 강도를 맞추고 3년 내지 5년의 시계 하에 일관되게 추진하겠다”고 말해 뚜렷한 재벌개혁 의지를 재다짐 했다.

정부의 이 같은 선언에 긴장의 고삐를 당기고 있는 이들은 개혁목표 일선에 위치한 오너 3세 또는 4세다. 경영권 승계 혹은 지주사 전환 등으로 오너의 자리를 고착화 하고 있는 이들에게 정부의 개혁본격화 선언은 반갑지 않은 소식이기 때문이다.

공교롭게도 이들 중 대부분은 1968년생이다. 68년생 동갑내기 재벌총수들에게 올해 무술년은 반드시 안전하게 넘어야 할 분수령으로 자리 잡고 있다.

이재용 삼성전자 부회장

◆ 이재용 삼성전자 부회장, 경영승계 잰걸음 속 바이오로직스 사태 나비효과…‘혼란의 한 해’

이재용 삼성전자 부회장은 국정농단 사태와 연관돼 1심에서 징역 5년 실형을 선고받았지만, 2심에서 징역 2년6개월, 집행유예 4년을 선고받고 풀려났다.

3심은 비록 원심이 정한 판결이 법령에 위배되는지 판단하는 법률심이지만, 만약 3심에서 파기환송 처분이 내려질 경우 재판은 다시 재2심부터 다시 시작한다. 해결해야 할 과제가 산적해 있는 이 부회장에게는 여간 신경 쓰이는 일이 아닐 수 없다.

경영적 측면에서 볼 때 이 부회장의 눈앞에 닥친 과제는 지배구조 개선 과정에서의 잡음 해결이다. 최근 발생한 삼성바이오로직스 분식회계는 단순 회계상 오류가 아닌 관계사 삼성바이오에피스의 기업가치 증가에 영향을 줬다는 의혹이 있다.

삼성은 2015년 말 삼성바이오에피스를 종속회사(연결)에서 관계회사(지분법)로 변경, 평가기준을 장부가액에서 공정가액(시장가)으로 바꾸면서 기업가치가 3300억원에서 4조8000억원으로 급증했다.

이는 삼성물산-제일모직 합병과정에서 제일모직의 기업가치가 뻥튀기된 것에 대해서도 영향을 미쳤다는 의혹을 받고 있다.

당시 삼성바이오로직스의 최대주주는 제일모직으로 46.3%의 지분을 보유하고 있었다. 이 부회장은 당시 삼성물산의 지분을 보유하고 있지 않았지만 제일모직의 최대주주였다.

이 부회장의 시그니처 사업으로 불리는 바이오사업을 확장함과 동시에 상대적으로 규모가 작은 제일모직의 가치를 높여 삼성물산에 합병시켜 경영권 다지기 작업을 완성하려 했다는 일부 주장이 나오고 있는 데에는 이 같은 배경이 뒤따른다.

이에 금융위원회는 지난 17일 삼성바이오로직스 분식회계 사태에 대한 감리위원회를 열고 고의성 여부 및 제재 수위 판단 과정에 돌입했다.

이 부회장은 정부가 압박하고 있는 순환출자구조 개선에 대해서도 골머리를 앓고 있다. 지난 4월 삼성SDI가 삼성물산의 지분을 전부 매각하면서 순환 고리 7개 중 3개를 끊었다.

지난 4월말 월스트리트저널(WSJ)에 따르면 삼성전기와 삼성화재 역시 각각 2.64%(500만주), 1.38%(262만주) 보유한 삼성물산의 지분을 10억달러(약 1조원) 규모로 매각할 예정이다.

문제는 삼성생명의 삼성전자 지분이다. 삼성 지배구조는 ‘오너일가→삼성물산→삼성생명→삼성전자’로 이뤄져 있는데, 이중 정부는 금융자본이 비금융을 지배하는 ‘삼성생명→삼성전자’ 고리를 끊을 것을 요구했다.

삼성 입장에서는 난처하다. 삼성생명이 보유한 삼성전자 지분가치가 28조원에 달해 일시적 해소가 어려운데다, 지분을 외부에 매각할 경우 오너 일가의 지배력이 크게 약화되는 문제가 있기 때문이다.

이에 김상조 위원장은 ‘삼성의 금융지주회사 전환’, ‘1대주주 지위 내려올 만큼의 지분 매각’ 등 방법을 제시하고 있지만, 삼성 측은 별다른 입장을 내놓고 있지 않다.

조현준 효성그룹 회장

◆ 조현준 효성그룹 회장, ‘형제의 난’ 등 각종 재판 리스크 발목

조현준 회장이 이끄는 효성은 지난달 27일 임시 주주총회에서 지주사 전환 안건이 통과돼 6월1일자로 분할이 이뤄지고 7월13일자 주식시장 신규 상장을 확정했다.

이사회 의장직을 자진사퇴하며 투명경영을 외쳤던 조 회장이지만, 각종 재판에 연루돼 있는 조 회장의 불안한 신변은 지주사 전환의 발목을 잡을 수 있다는 우려가 많다. 실제로 참여연대가 효성의 한국거래소 재상장 과정에 대해 한국거래소에 공식으로 의문점을 제기하는 등 효성의 앞날에 먹구름이 드리웠다.

조 회장은 지난 2013년 효성그룹 탈세 수사 당시 법인카드로 16억원을 횡령한 혐의로 1심에서 징역 1년6개월, 집행유예 3년을 선고받아 현재 항소심이 진행 중인데 이어 200억원대 횡령·배임 혐의로 오는 31일 재판을 앞두고 있다.

200억원대 횡령·배임 혐의는 지난 2014년 조현문 전 효성 부사장이 친형인 조 회장을 수십 차례 고발한 이른바 ‘형제의 난’이 계기가 됐다.

조 회장은 2010년∼2015년 측근 홍모씨의 유령회사를 효성그룹 건설사업 유통 과정에 끼워 넣어 '통행세'로 100억여원의 이익을 안겨주고, 해당 금액만큼을 비자금으로 조성했다는 의혹을 받는다.

자신이 지분을 가진 부실 계열사 갤럭시아포토닉스에 효성이 수백억원을 부당지원하게 한 혐의, 300억원 규모의 '아트펀드'를 통해 미술품을 비싸게 사들이는 방식으로 자금을 횡령하고 이 부실의 연대보증을 효성에 떠넘긴 혐의도 받고 있다.

뿐만 아니라 지난 4월초 공정거래위원회는 조 회장이 사실상 자신의 개인회사인 갤럭시아일렉트로닉스가 경영난·자금난으로 퇴출위기에 처하자 그룹 차원의 지원방안을 기획한 뒤 효성투자개발을 교사해 자금을 지원한 행위에 대해 시정명령 및 과징금을 부여하고 경영진과 법인을 검찰에 고발하기로 결정했다.

공정위는 당시 조 회장이 갤럭시아일렉트로닉스의 최대주주(62.78%)였으며 효성투자개발의 지분 41%를 보유한 데 주목해 이 같은 결정을 내렸다. 이에 대해 효성 측은 “합리적 경영판단에 따른 투자였다”고 해명했다.

정용진 신세계 부회장

◆ 정용진 신세계 부회장, 내부거래 의혹 탈출 위한 사업확장…“쉽지 않네”

일찌감치 정용진 부회장과 정유경 신세계 총괄사장의 ‘남매 분리 경영’을 이어왔던 신세계는 김상조 위원장 취임 이후 오너 일가의 높은 지분으로 인해 일감 몰아주기 등 내부거래 규제의 주요 표적이 됐다.

신세계의 시스템통합(SI) 계열사인 신세계아이앤씨는 지난해 76.12%의 내부거래를 한 것으로 나타났다. 이마트, 신세계, 스타벅스코리아 등과 수의계약을 통해 주로 거래를 해온 신세계 아이앤씨는 최근 3년간 내부거래 비중이 꾸준히 증가하는 모습을 보였다.

이마트는 골목 상권 진출을 위해 편의점 브랜드 ‘위드미’를 인수, 이마트24로 상호를 변경하고 골목 상권에 본격적으로 진출했다.

이마트는 이 과정에서 소상공인의 비난을 받음과 동시에 신세계그룹의 유통 계열사들과 거래를 하며 매입거래를 늘려 계열사의 매출 규모를 성장시켰다. 신세계건설 역시 이마트·신세계 백화점 공사를 도맡아오며 전체 매출의 70~80% 이상을 내부거래에서 발생시켰다.

이에 공정위는 내부거래 규제대상 회사의 지분율 요건을 기존 30%에서 20%로 낮추는 방안을 검토하는 등 신세계를 압박했고 정 부회장은 새로운 먹거리사업으로 눈을 돌렸다.

이미 지난 2014년 중국 이마트 철수를 통해 실패의 쓴맛을 본 정 부 회장이지만 미국, 호주, 유럽 등 규제가 덜한 선진국에서 아시안푸드 PK마켓을 선보이며 유통업에 다시 힘을 실었다.

기존의 대형마트사업 역시 정 부회장의 야심작 ‘스타필드’ 및 아울렛 사업을 핵심 사업으로 꼽고 확장에 돌입했다. 하지만 공정위가 대규모유통업법 적용 대상에서 제외된 임대업자 형식의 복합쇼핑몰·아울렛을 규제 대상에 포함시키게 되면서 제재를 받게 됐다. 각 지역 마트 입점시 발생하는 지역주민과의 극심한 마찰 역시 걸림돌이다.

지난해 9월 정 부회장이 ‘복합쇼핑몰과 주택가의 조화, 원스톱라이프 임대주택 실현’을 위해 ‘신세계하나제1호기업형임대위탁관리부동산투자회사’를 설립하고 뛰어든 임대주택 사업은 이달 착공될 ‘빌리브(VILLIVE) 울산’으로 첫 번째 결과물을 도출한다.

다만 현 정부에서의 임대주택 사업은 공공성이 강화돼 사업성이 떨어진데다 신세계건설이 그동안 도급공사에만 주력했기 때문에 경험 부재라는 점은 우려로 꼽힌다. 자기자본의 10배 이상이 되는 신세계건설의 각종 채무보증계약의 리스크 역시 우려대상이다.

이해욱 대림산업 부회장

◆ 이해욱 대림산업 부회장, 슈퍼갑질·부실공사 논란…‘공정위, 정조준 할까’

이준용 대림산업 명예회장의 장남 이해욱 부회장은 사실상 지난 2010년부터 회장 역할을 수행해오고 있다. 경영승계가 사실상 완료된 상황에서 이 부회장은 갑질, 고액연봉, 부적절한 시공과정 등 경영 행태의 문제점들로 사정당국의 주목을 받고 있다.

이 부회장은 지난 3월 자신의 운전기사에게 폭행, 폭언 등 인격모독적인 수많은 갑질을 저질러 논란이 됐다. 비슷한 피해를 본 운전기사만 40명에 달한다. 이 부회장은 갑질 보도 사흘만에 공식사과를 하고 “한 분 한 분 찾아 뵙고 사과드리겠다”고 했지만 구체적 계획은 밝히지 않았다.

이 부회장은 지난 3월 대표이사 자리에서 내려와 현재 등기이사로만 남아있다.

임직원들의 갑질도 문제가 됐다. 대림산업의 전·현직 임직원 9명은 지난 2011년부터 2014년까지 하청업체로부터 약 6억원대 금품을 요구하는 등 ‘슈퍼갑질’을 한 사실이 드러나 지난 3월 경찰에 불구속 입건됐다.

지난 3월에는 대림산업이 하도급 업체 한수건설을 상대로 계약서 없이 추가공사를 위탁해 민원 해결과 인허가 비용까지 떠넘긴 혐의로 공정위로부터 과징금을 부과 받았으며, 최근에는 경기 용인 한숲시티 입주 예정자들을 상대로 이른바 ‘분양 갑질’을 저질렀다는 논란이 제기됐다.

오는 6월말 입주 예정인 용인 한숲시티에 대해 2015년 당시 대림산업이 초·중·고 설립 및 뛰어난 도로·교통시설을 홍보했는데 모두 현실화되지 않았다는 것이다. 입주민들은 현재 용인시청과 이 부회장 자택을 오가며 시위를 진행하고 있지만, 사측은 “도로, 학교 등은 해당 기관이 짓지 않고 있어 지체되는 것이기 때문에 우리는 할 일을 다 했다”는 입장을 보이고 있다.

이미 지난해 9월 각종 논란으로 국세청의 고강도 세무조사를 받아 세무 및 회계 누락에 대한 추징금 500억원을 부과받은 바 있는 대림산업에게 문 정부의 본격 개혁 선언은 다소 험난한 하반기 예고로 다가오고 있다.

이우현 OCI 사장

◆ 이우현 OCI사장, 문 정부가 쏘아올린 역외탈세 근절의 공…‘국세청 세무조사 돌입’

지난해 10월 이수영 전 OCI(구 동양제철화학)  회장이 별세함에 따라 이우현 OCI 사장은 OCI의 오너 3세 경영을 이끌게 됐다. 최근 보유한 지분을 매각해 3대주주로 내려옴과 동시에 상속세 문제를 해결하며 승계작업을 마무리했다.

일각에서는 주식을 매각하며 최대주주에서 물러나게 된 이 사장의 영향력이 약해지는 것 아니냐는 우려도 있었지만, 이 사장이 매도한 주식을 협력관계인 SK실트론이 매수하게 되면서 의사결정 구조에 직접적인 영향은 없을 것으로 전망되고 있다.

정작 이 사장에게 닥친 시련은 따로 있다. 최근 문재인 대통령은 역외탈세 근절을 외치면서 해외은닉 범죄수익의 철저한 환수를 지시한 바 있는데, 이 같은 지시 직후 국세청이 OCI를 상대로 세무조사에 착수한 것이다. 본격 개혁의 신호탄을 OCI를 통해 쐈다는 재계 관계자의 의견이 지배적이다.

20일 재계에 따르면 국세청은 이달 초 서울 중구 OCI 본사에 국제거래조사국 요원들을 파견해 회계장부를 확보했다. 이번 세무조사는 국제거래조사국이 주도하는 것으로 알려져 특별세무조사에 대한 가능성이 점쳐지고 있다.

재계 관계자에 따르면 국세청은 OCI 국내와 해외 관계사, 사주 일가가 보유하고 있는 주식 등 재산 현황과 위장계열사를 통한 비자금 조성 의혹 여부 등을 들여다보고 있다.

이 사장은 OCI의 내부거래 문제도 해결해야 한다. 공정위가 총수일가가 보유 중인 상장사 지분 기준을 30%에서 20% 낮추는 것으로 내부거래 규제 강화를 검토 중이기 때문이다.

현재 OCI 오너 일가 지분은 이화영 유니드 회장(5.43%), 이복영 삼광글라스 회장(5.32%), 이우현 OCI 사장(5.04%) 등 총 20.47%다. 뿐만 아니라 지난해 유니드글로벌상사, OCISE 등 계열사와 총 1671억4800만원의 내부거래를 한 것으로 알려져 공정위의 주목을 받고 있다.

허용수 GS EPS 사장

◆ 허용수 GS EPS(구 LG에너지) 사장, 200억대 주식 보유한 중학생 아들…‘주식 금수저’ 논란

GS그룹 전체가 일감 몰아주기 논란으로 홍역을 앓고 있는 가운데 고 허완구 승산레저 회장의 아들이자 오너 3세인 허용수 GS EPS 사장은 미성년자 자녀가 대규모의 주식을 보유하고 있는 이른바 ‘주식 금수저’ 논란에 휩싸여 있다.

국세청은 최근 소득이 없는 어린 나이에도 불구하고 주식이나 예금, 부동산 등을 대거 보유하고 있는 이들에 대한 세무조사에 착수했다.

허 사장의 장남인 A군은 2001년생으로 아직 고등학생에 해당하는 나이지만, GS 주식을 83만5341주 보유하고 있다. 이는 지난달 30일 종가(6만1300원) 기준으로 환산하면 512억원이 넘는 규모다.

차남 B군은 2004년생으로 GS 주식 33만1000주를 갖고 있다. 역시 지난달 30일 종가로 환산하면 200억원이 넘는다.

미성년자가 주식을 보유하는 것 자체는 문제가 되지 않지만 주가상승으로 인한 시세차익, 혹은 배당금 수령 등이 장기적인 관점에서 증여비용을 줄여줄 수 있다는 점에서 편법증여의 문제가 발생할 수 있다.

또 이는 내부거래 및 일감 몰아주기와도 연관될 수 있다. 어린 자녀가 특정 회사의 지분을 보유하게 한 뒤 내부거래 및 일감 몰아주기로 해당 회사를 성장시키는 방식이다. 이 역시 또 다른 방식의 편법증여가 될 수 있다.

A군과 B군은 GS 주식 외에도 GS아이티엠 지분도 일부 보유 중이다. GS아이티엠은 지난해 내부거래 비중이 70%에 달했다. GS아이티엠이 안정적인 내부거래 일감을 바탕으로 꾸준히 성장할 경우 4세 승계의 지렛대가 될 가능성도 배제할 수 없다.

박진원 네오플럭스 부회장

◆ 박진원 네오플럭스 부회장, 불륜 스캔들·두산 침체 딛고 재기 성공하나

두산그룹 계열사 네오플럭스의 박진원 부회장은 박용성 전 두산그룹 회장의 장남이자 박정원 현 그룹회장의 사촌 동생이다.

과거 두산산업차량 사장직을 맡으며 실적개선 등을 통해 두산가(家) 유망주로 꼽혔던 그는 지난 2015년 ‘재벌가 성관계 동영상 협박 사건’에 연루돼 모든 경영에서 손을 뗐다.

당시 검찰은 실제 동영상은 존재하지 않는 것으로 판단, 박 부회장에게 무혐의를 적용했지만 기혼자인 박 부회장이 해당 사건에 연루됐다는 것만으로 두산 입장에서는 이미지에 큰 타격을 입었다.

이후 지난해 그룹 내 벤처투자와 사모펀드 투자를 담당하기 위해 새 시작하는 네오플럭스의 부회장으로 취임해 2년 2개월 만에 경영복귀를 알렸다.

업계에서는 박 부회장이 복귀한지 얼마 되지 않아 시간이 얼마나 걸릴지는 모르지만, 형제승계를 해왔던 두산그룹 특성상 박 부회장이 차기 회장직을 물려받을 가능성이 크다고 전망한다.

현재 두산그룹은 오너 3세들과 마찬가지로 사촌 형제들 중 장남들 간 세습가능성에 무게감이 실리고 있다. 이럴 경우 박정원 회장 다음으로 자리를 물려받게 될 인물은 박 부회장이 될 가능성이 높다.

실제로 고(故)박두병 초대회장의 뒤를 이어 박정원 두산그룹 회장의 부친이자 6형제 중 장남인 박용곤 회장이 2대 회장으로 이름을 올린 바 있다.

이처럼 차기 회장 유력 후보로 거론되는 박 부회장이 지난해부터 경영에 복귀했지만 두산의 최근 행보는 어둡기만 하다. 각종 M&A의 나비효과가 발생하면서 부채가 증가하고 있기 때문이다.

지난해 말 기준 두산의 부채비율은 278.4%로 최근 5년 사이에 가장 높은 수치를 나타냈다. 부채비율이 276.0%로 정점을 찍었던 2015년에 비해 부채가 감소했지만 자산 역시 크게 줄어들면서 부채비율이 높아졌다.

과거 KFC, 두산동아, 한국항공우주산업 지분, 공작기계사업부 등 알짜 계열사를 매각했던 두산그룹은 최근 국내 사모펀드와 두산엔진 매각 계약을 맺고 두산밥캣의 포터블파워 사업부 매각을 진행하는 등 재무 불안 개선에 전력을 기울이고 있다.

2015년에는 돌파구를 마련하기 위해 면세점 사업에 뛰어들었지만 이마저도 큰 반응이 없는 상황이다.

장기간 그룹의 어려움을 가중시킨 원인으로 꼽히는 것은 11년 전 두산인프라코어의 밥캣 인수다. 두산인프라코어는 2007년 미국의 건설장비 제조사 밥캣을 49억 달러(약 5조3000억원)에 인수했다. 인수금액 중 39억 달러(약 4조2000억원)를 국내외 금융권에서 빌려 조달했다.

하지만 곧이어 터진 글로벌 금융위기로 부동산 시장이 냉각되고 건설장비 수요가 급감하는 악재를 맞았다. 최근 밥캣의 실적이 개선되고 상장까지 하면서 다소 희석되기는 했지만 밥캣 인수가 두산그룹 전체를 위기로 몰고 갔다는 것이 일반적인 평가다.

그룹 내 벤처투자를 담당하는 네오플럭스의 박 부회장에게 두산그룹 경영교육이 어쩌면 벌써 시작됐다는 일부 주장은 이 같은 데서 비롯된 것이다.

김정주 NXC 회장

◆ 김정주 NXC 회장, 넥슨 공시 대상 기업집단 지정…‘공정위 신(新) 타깃 될까’

넥슨 창업자이자 현 넥슨의 지주회사 NXC 대표인 김정주 회장은 넥슨의 지난해 공시 대상 기업집단 선정과 각종 재판이 주요 해결과제다.

공정거래위원회는 지난해 9월 자산 총액 5조원이 넘은 넥슨을 공시 대상 기업집단(준대기업집단)에 지정했다. 기업의 덩치가 커졌다는 방증이지만 김 회장에게는 반갑지 않은 소식이다.

준대기업집단으로 지정돼 김 회장의 높은 지분이 일감 몰아주기 규제 대상이라는 화살로 돌아올 가능성이 크기 때문이다. 김 회장이 100%의 지분을 보유하고 있는 지주사 NXC는 현재 넥슨, 넥슨지티 등 60여개 계열사를 거느리고 있다.

수많은 계열사 중 김 회장이 보유한 지분의 평균은 67.49%다. 거의 모든 계열사에서 최대주주를 맡고 있다. 김 회장의 부인 유정현 NXC 감사도 평균 29.43%를 보유하고 있다. 공정위가 향후 NXC를 들여다볼 가능성이 충분히 높은 대목이다.

김 회장은 각종 재판 리스크도 안고 있다. 최근 김 회장은 우병우 전 청와대 민정수석의 처가와 넥슨 사이의 수상한 부동산 거래 의혹을 재수사 중인 검찰에 의해 소환조사를 받고 있다.

넥슨은 지난 2011년 3월 우 전 수석 처가가 보유하던 강남구 역삼동 825-20번지 등 일대 토지 4필지와 건물을 1300억여원을 들여 사들였다. 이 과정에서 넥슨이 시세보다 높은 가격을 지급해 우 전 수석 등에게 이득을 안겼다는 의혹이 제기됐다.

당초 이석수 특별수사팀은 이에 대해 2016년 조사를 했지만 뚜렷한 혐의를 찾지 못했고 시민단체는 검찰의 무혐의 처분에 불복해 항고했다.

김 회장에게 재수사는 골치 아픈 일이 아닐 수 없다. 진경준 전 검사장 관련 파기 환송심에서 무죄를 선고받은 지 얼마 되지 않았기 때문이다.

지난 11일 서울고등법원은 진 전 검사장 뇌물 공여 혐의 등의 파기 환송심에서 김 회장에게 무죄를 선고했다.

김 회장은 2005년 넥슨 대표 시절, 진경준 전 검사장에게 넥슨의 비상장 주식 1만 주를 4억2500만원에 팔았고, 추가로 진 전 검사장에게 여행 경비, 차량 등 5천만원의 비용을 무상으로 제공했다는 혐의로 기소됐다.

1심에서 무죄, 항소심에서 징역 2년과 집행유예 3년을 선고받았다. 하지만 대법원이 이를 파기 환송했고 고등법원을 통해 최종 무죄를 선고받았다.

재판 발생 원인으로부터 13년 만에 무죄를 선고받은 그는, 지난 2016년 진 전 검사장과 관련된 각종 혐의에 대한 책임을 지고 넥슨 등기이사직을 사임했다. 재판으로 인해 경영에 집중하지 못해 모바일게임 시장의 패권을 경쟁사에게 넘겨주기도 하는 등 적지 않은 타격을 입었다.

김재열 삼성경제연구소 사장

◆ 김재열 삼성경제연구소 사장, 삼성 정책 추진하는 사실상 이재용 오른팔?…이례적 인사이동도

김재열 삼성경제연구소 스포츠마케팅 연구담당 사장은 이건희 삼성전자 회장의 사위로 직·간접적인 오너 일가의 경영승계 범위에 있다. 최근 삼성가(家)와 연관된 각종 의혹을 받고 있다.

이 회장의 셋째 딸이자 삼성물산 패션부문장 사장을 맡고 있는 이서현 사장의 남편인 김재열 사장은 이재용 삼성전자 부회장의 중학교 동창으로 막역한 사이다.

삼성물산과 제일모직의 합병에서 실질적 행동대장 역할을 했으며 평창 동계올림픽 조직위원회 부위원장을 지내며 동계올림픽 추진에도 적극적으로 나섰다.

하지만 삼성물산과 제일모직은 합병 이전부터 무리한 합병이라는 비판을 받아왔다. 최근에는 삼성바이오로직스 분식회계 사태와도 연루됐다는 의혹이 일며 파장이 더욱 커지고 있다.

또 평창 동계올림픽은 최순실 게이트와 연루돼 삼성가와 최순실 사이의 뇌물 공여 등 각종 의혹의 중심에 있어 김 사장이 사실상 이 부회장의 오른팔이 아니냐는 분석이 나오고 있다.

이에 최근 김 사장은 기존 제일기획 스포츠사업 총괄 담당 사장직에서 삼성경제연구소 스포츠마케팅 연구담당 사장직으로 보직을 옮겼다.

특이한 점은 해당 보직이 김 사장이 옮겨가면서 신설됐다는 점이다. 삼성경제연구소에는 스포츠 관련 연구 조직이 없었을 뿐만 아니라 김 사장과 함께 근무했던 직원들 역시 인사이동 됐다.

일각에서는 이것이 이 부회장의 판단이라는 주장이다. 재계 관계자는 “조직과 인력 전체가 다른 계열사로 넘어가는 것은 드문 경우”라며 “최근 각종 의혹이 일고 있는 삼성의 상황 속에서 이 같은 인사개편은 이 부회장이 김 사장을 사정당국의 감시에서 조금이나마 벗어나게 하려는 것일 수도 있다”고 주장했다.

김재민 기자  koreaincap@daum.net

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